アフタヌーンティーとハイティーの違いは?

優雅な紅茶のひと時を楽しむ前に、ちょっとした大人の雑学でも。

アフタヌーンティーとハイティーの違いをご存知だろうか? どちらも聞いたことはあるし、どんな物だかなんとなく想像は出来るけど、何が違うんだろう? という方も多いはず。難しい話はさておいて、簡単にその違いを記しておきます。

アフタヌーンティー

イギリス発祥の喫茶習慣。習慣と言っても飲食を楽しむことよりも、社交の場としての意味合いが大きく、食器や食べ物、室内装飾、花、会話の内容、マナーなど、高度な知識が要求される。日本で言う茶道のようなものだ。

現在では、正式なアフタヌーンティーをするには相当な敷居の高さになってしまう為、通常は簡略化して行われる。

アフタヌーンティーでは、紅茶はもちろん、サンドイッチなどの軽食や、スコーン、ケーキ類といったお菓子が供される。お菓子は理解できるが、何故サンドイッチ? という疑問を持つ人も多いだろう。
アフタヌーンティーというのは、単なるお茶の時間ではなく、軽食の時間でもある。そこで2つめの疑問。何故15時過ぎ頃に軽食を食べるのか?夕食に差し支えるのでは? この疑問は、ヨーロッパの文化を知っていれば理解できる。

ヨーロッパではオペラやクラシック・コンサート、クラシックバレーなどの催しが盛んだが、これらを楽しんだ後に夕食を食べるため、夕食の時間が大変遅くなり、お腹が空いてしまう。そのために、アフタヌーンティーで腹ごしらえをする。お腹が空いていては、せっかくの楽しみも楽しめなくなる。さすが、ヨーロッパの人々は楽しみ方を知っている。

ちなみに、アフタヌーンティーを象徴するアイテムとして、2〜3段のティースタンドが使われることが多いが、これは狭いテーブルを有効活用するために使うものであり、広いテーブルで行なうアフタヌーンティーにはティースタンドを使わないのが作法。

尚、アフタヌーンティーは優雅に紅茶を楽しむ場であるため、特にドレスコードを謳っていない場合でも短パンにサンダルという格好は避けるべき。スマートカジュアルが推奨だ。とはいえ、アメリカであれば短パン&サンダルは正装か?(笑)

その他、もしシャンパン付きのコースがあるなら、これを強くおすすめする(もちろんお酒を飲める人に限る)。満足度がまるで違い、とにかく至福のひと時を味わえること間違いなし!

ハイティー

というのは、アフタヌーンティーよりもさらに遅い時間に行う食習慣で、労働者階級・農民の生活環境から始まったもの。その為、上流階級の人々は自分たちのお茶の時間を絶対にハイティーと呼ばなかった。ハイティーはアフタヌーンティーよりもさらに遅い時間、つまり、事実上の夕食であった為、サンドイッチなどの軽食やお菓子類だけではなく、肉料理や魚料理がメインとしても並ぶ。
ちなみに、ハイティーの(high)は、メインの大テーブル(ハイテーブル)で供されることからその名が来ている。

現在では、ハイティーもアフタヌーンティーと同じ意味で使われることが多いが、これにも訳がある。
それは、日本にもなじみが深いアメリカが関係する。アメリカが独立する前はイギリスの植民地であったが、アメリカ人は「high」の意味を「formal」の意味と誤解していたため、“ ハイティー=格式ある紅茶の習慣” と勘違いしてしまい、イギリスで言うアフタヌーンティーという意味で日常化してしまったわけだ。そしてアメリカから様々な文化が日本に入ってくる過程で、真意を気にすることなく2つの言葉が混在するようになってしまったというわけだ。

ハイティーといえば、最も有名なのがシンガポールのハイティー。とりわけ、シンガポールにおけるイギリス文化の象徴とも言うべきラッフルズホテルのハイティーは特に有名。シンガポールもイギリスの植民地であったために紅茶の文化が入ったわけだが、広東系華人の多いシンガポールではお菓子類はもちろん、シュウマイ、餃子などの点心も並び、中華風にアレンジされているのが興味深い。更に、シンガポールの最高級ホテルの一つでもあるセントレジスのアフタヌーンティーでは、紅茶以外に中国茶なども用意されるなど、多様化を見せている。

ちなみに、シンガポールでハイティーが始まった経緯は、元々シンガポールに滞在していたイギリス人女性たちが、蒸し暑い午後の外出を避けて優雅に紅茶を楽しんでいたことに始まり、徐々に広がっていったことによる。

アフタヌーンティーの歴史

ページ冒頭でイギリス発祥と書いたが、実はイギリスで紅茶を飲む習慣が生まれたのは18世紀に入ってからであり、意外とその歴史は古くない。

階級制度が確立していた当時のイギリスにおいて、アフタヌーンティーは上流階級の社交、娯楽であったわけだが、もともとの始まりは、1日2食だった当時のイギリスの食事情のため、空腹を紛らわすために紅茶と軽食を口にしたのがきっかけと言われており、これが19世紀に入ってからのこと。

その後、上流階級の女性たちが友人やお客さんを誘って楽しむことが流行し、徐々に形式化されていったというわけだ。

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アフタヌーンティーのおすすめグッズ

銀メッキを施した、本格的なティースタンドです。純銀を使った本格派なので、質感はまさに高級ホテルそのもの。それでいて低価格なのが魅力です。

お皿は別なので、どんなお皿を選ぶかでセンスの良さもアピールできるため、こだわり派におすすめ!

こちらは折り畳み式の白いティースタンドです。最大の利点は折り畳んで収納できるので場所を取らないこと。

ただ、上記の物と比べ、純銀と白塗装の違いはやはり高級感が随分と劣りますが、カントリースタイルでやさしい雰囲気はこちらのタイプ。お皿もセットになっているのが気軽です。

アフタヌーンティーのテーブルを素敵に演出してくれる実用的な人気グッズ。

素材はステンレスなのでしっかりしており、質感は銀食器風仕上げのためとても上品。